Indhold:

Vejen Garden

 

Sommer- og koncertture.

Fire gange har Vejen Garden været på sommertur til Canada. Første gang var i 1978 (de øvrige var i 1988, 1995 og 1999). 71 drenge og 6 voksne ledere starter den 5. juli 1978 med fly fra Billund Lufthavn mod Calgary i Canada. Arthur Vistisen beskriver det i sin dagbog og bemærker, at det bliver en utrolig oplevelse for alle - ikke alene den længste, men også den mest spændende garden nogensinde havde været på. Turen var budgetteret til 337.500 kr. for de 77 deltagere, og hver deltager skulle betale 2000 kr. for at være med - ledere såvel som gardere. Resten (ca. 180.000 kr.) måtte skaffes på anden vis. Alle sejl blev sat til, og rigtig mange ville hjælpe med at skaffe rejsekapital, og de, der lægger ud, er Amatørteatergruppen i Vejen, Studio 73. De lavede i september 1976 en række kabaretforestillinger på Hansens Hotel og lod overskuddet tilfalde gardens rejsefond. Herefter gik det slag i slag med forskellige tiltag - store og små. F.eks. lavede gardens forældrekreds loppemarked og Forårsmesse. På den måde skaffede de alene ca. 80.000 kr. til turen.

Den 1. august landede flyet med garderne i Billund lufthavn, og de blev modtaget af gamle gardere, der spillede og naturligvis af mange forældre, der var spændte på at høre om den fantastiske tur.

Det var nu ikke altid, at ledelsen var tilfreds. I forbindelse med 3-dages turen til Berlin i 1967, som blev en stor succes koncertmæssigt, var der så store problemer med ventetid på flere timer ved grænseovergangene - både på hen og hjemturen, at man besluttede, at garden ikke skulle til Berlin igen. Dette kom til at holde stik. Garden har ikke siden 1967 besøgt Berlin. Arthur Vistisen var i øvrigt ikke meget for at deltage i musikkonkurrencer. Han mente ikke, at det gav drengene noget specielt. Det var tidskrævende, og ventetiden ved stævnet var ofte alt for lang. I 1971 blev garden inviteret til musikkonkurrence i den tyske by Buxtehude, hvor de skulle deltage sammen med 51 andre orkestre. Og Vejen Garden kåredes som en suveræn nr. 1. Det var stolte drenge, der modtog pokalen, og måske var det også stolthed hos ledelsen, der gjorde, at man lod sig overtale til at komme igen næste gang, der blev kaldt til konkurrence. Garden kom og vandt igen - og det samme skete tredje gang, men så skulle det også være slut. Og det forblev slut helt indtil 1988, hvor garden igen var i Canada og her deltog i en musikkonkurrence, som garden vandt. Dog var det stadig Arthur Vistisens ønske, at man ikke deltog i sådanne konkurrencer, et ønske, der blev holdt indtil 1994, hvor Arthur Vistisen helt fratrådte som leder af garden.